Wieści z frontu

Front Zachodni

Zgodnie z agresywną strategią wojskową znaną jako plan Schlieffena (nazwany na cześć jego szefa, niemieckiego feldmarszałka Alfreda von Schlieffena), Niemcy rozpoczęły walkę z I wojną światową na dwóch frontach, atakując Francję przez neutralną Belgię na zachodzie i konfrontując się z Rosją na wschodzie.

4 sierpnia 1914 r. Wojska niemieckie przekroczyły granicę z Belgią. W pierwszej bitwie I wojny światowej Niemcy zaatakowali mocno ufortyfikowane miasto Liege, używając najpotężniejszej broni w swoim arsenale – olbrzymich armat oblężniczych – do zdobycia miasta do 15 sierpnia. Pozostawienie po sobie śmierci i zniszczenia, w tym strzelanie do cywilów i egzekucja belgijskiego księdza, którego oskarżali o podżeganie do cywilnego oporu, Niemcy przeszli przez Belgię do Francji.

Pierwsza bitwa nad Marną

W pierwszej bitwie nad Marną, toczonej od 6-9 września 1914 r., Siły francuskie i brytyjskie stanęły w obliczu inwazji armii niemieckiej, która dotarła wówczas głęboko w północno-wschodnią Francję, w promieniu 30 mil od Paryża. Wojska alianckie sprawdzały postępy Niemców i przeprowadziły udany kontratak, spychając Niemców na północ od rzeki Aisne.

Pierwsza bitwa nad Marną

Klęska oznaczała koniec niemieckich planów szybkiego zwycięstwa we Francji. Obie strony wkopały się w okopy, a Front Zachodni był miejscem piekielnej wojny na wyczerpanie, która trwałaby ponad trzy lata. Szczególnie długie i kosztowne bitwy w tej kampanii toczono pod Verdun (luty-grudzień 1916 r.) I bitwę nad Sommą (lipiec-listopad 1916 r.). Niemieccy i francuscy żołnierze ponieśli blisko milion ofiar w samej bitwie pod Verdun.

Rozlew krwi na polach bitew Frontu Zachodniego i trudności, jakie mieli żołnierze przez wiele lat po zakończeniu walk, zainspirowały takie dzieła jak All Quiet on the Western Front Ericha Marii Remarque i wiersz In Flanders Fields autorstwa kanadyjskiego doktora podporucznika John McCrae.

Front wschodni

Na froncie wschodnim I wojny światowej siły rosyjskie najechały niemieckie regiony Prus Wschodnich i Polski, ale zostały zatrzymane przez siły niemieckie i austriackie w bitwie pod Tannenbergiem pod koniec sierpnia 1914 roku. Pomimo tego zwycięstwa atak Rosji zmusił Niemcy do przeniesienia dwóch korpusów z frontu zachodniego do wschodniego, przyczyniając się do niemieckiej straty w bitwie nad Marną.

Front wschodni

W połączeniu z zaciętym oporem aliantów we Francji, zdolność ogromnej machiny wojennej Rosji do stosunkowo szybkiego zmobilizowania się na wschodzie zapewniła dłuższy, bardziej wyczerpujący konflikt zamiast szybkiego zwycięstwa, które Niemcy mieli nadzieję wygrać w ramach planu Schlieffena.

Rewolucja rosyjska

Od 1914 do 1916 r. Armia rosyjska zamontowała kilka ofensyw na froncie wschodnim I wojny światowej, ale Armia Czerwona nie była w stanie przebić się przez linie niemieckie.

Porażka na polu bitwy, w połączeniu z niestabilnością gospodarczą i niedostatkiem żywności i innych niezbędnych rzeczy, doprowadziły do ​​rosnącego niezadowolenia wśród większości ludności Rosji, zwłaszcza dotkniętych biedą robotników i chłopów. Ta zwiększona wrogość była skierowana przeciwko imperialnemu reżimowi cara Mikołaja II i jego niepopularnej żony urodzonej w Niemczech, Aleksandry.

Rosnąca niestabilność Rosji wybuchła w rewolucji rosyjskiej 1917 r., Której przewodził Władimir Lenin i bolszewicy, co zakończyło carskie rządy i powstrzymało rosyjski udział w I wojnie światowej. Rosja osiągnęła zawieszenie broni z mocarstwami centralnymi na początku grudnia 1917 r., Uwalniając oddziały niemieckie przed pozostałymi sojusznikami na froncie zachodnim.

Ameryka wchodzi w I wojnę światową

Po wybuchu walk w 1914 r. Stany Zjednoczone pozostały na uboczu I wojny światowej, przyjmując politykę neutralności preferowaną przez prezydenta Woodrowa Wilsona, a jednocześnie angażując się w handel i żeglugę z krajami europejskimi po obu stronach konfliktu.

Ameryka wchodzi w I wojnę światową

Neutralność była jednak coraz trudniejsza do utrzymania w obliczu niesprawdzonej niemieckiej agresji okrętów podwodnych na neutralne statki, w tym statki przewożące pasażerów. W 1915 r. Niemcy ogłosiły, że wody otaczające Wyspy Brytyjskie są strefą wojenną, a niemieckie U-Booty zatopiły kilka statków handlowych i pasażerskich, w tym niektóre statki amerykańskie.

Powszechny protest przeciwko zatonięciu przez U-Boota brytyjskiego liniowca Lusitania – podróżującego z Nowego Jorku do Liverpoolu, z setkami amerykańskich pasażerów na pokładzie – w maju 1915 roku pomógł odwrócić losy amerykańskiej opinii publicznej przeciwko Niemcom. W lutym 1917 r. Kongres uchwalił ustawę o zbiorze broni w wysokości 250 milionów dolarów, mającą na celu przygotowanie Stanów Zjednoczonych do wojny.

Niemcy zatopili cztery kolejne statki handlowe USA w następnym miesiącu, a 2 kwietnia Woodrow Wilson pojawił się przed Kongresem i wezwał do wypowiedzenia wojny Niemcom.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *