Wieści z frontu

Wieści z frontu

Front Zachodni

Zgodnie z agresywną strategią wojskową znaną jako plan Schlieffena (nazwany na cześć jego szefa, niemieckiego feldmarszałka Alfreda von Schlieffena), Niemcy rozpoczęły walkę z I wojną światową na dwóch frontach, atakując Francję przez neutralną Belgię na zachodzie i konfrontując się z Rosją na wschodzie.

4 sierpnia 1914 r. Wojska niemieckie przekroczyły granicę z Belgią. W pierwszej bitwie I wojny światowej Niemcy zaatakowali mocno ufortyfikowane miasto Liege, używając najpotężniejszej broni w swoim arsenale – olbrzymich armat oblężniczych – do zdobycia miasta do 15 sierpnia. Pozostawienie po sobie śmierci i zniszczenia, w tym strzelanie do cywilów i egzekucja belgijskiego księdza, którego oskarżali o podżeganie do cywilnego oporu, Niemcy przeszli przez Belgię do Francji.

Pierwsza bitwa nad Marną

W pierwszej bitwie nad Marną, toczonej od 6-9 września 1914 r., Siły francuskie i brytyjskie stanęły w obliczu inwazji armii niemieckiej, która dotarła wówczas głęboko w północno-wschodnią Francję, w promieniu 30 mil od Paryża. Wojska alianckie sprawdzały postępy Niemców i przeprowadziły udany kontratak, spychając Niemców na północ od rzeki Aisne.

Pierwsza bitwa nad Marną

Klęska oznaczała koniec niemieckich planów szybkiego zwycięstwa we Francji. Obie strony wkopały się w okopy, a Front Zachodni był miejscem piekielnej wojny na wyczerpanie, która trwałaby ponad trzy lata. Szczególnie długie i kosztowne bitwy w tej kampanii toczono pod Verdun (luty-grudzień 1916 r.) I bitwę nad Sommą (lipiec-listopad 1916 r.). Niemieccy i francuscy żołnierze ponieśli blisko milion ofiar w samej bitwie pod Verdun.

Rozlew krwi na polach bitew Frontu Zachodniego i trudności, jakie mieli żołnierze przez wiele lat po zakończeniu walk, zainspirowały takie dzieła jak All Quiet on the Western Front Ericha Marii Remarque i wiersz In Flanders Fields autorstwa kanadyjskiego doktora podporucznika John McCrae.

Front wschodni

Na froncie wschodnim I wojny światowej siły rosyjskie najechały niemieckie regiony Prus Wschodnich i Polski, ale zostały zatrzymane przez siły niemieckie i austriackie w bitwie pod Tannenbergiem pod koniec sierpnia 1914 roku. Pomimo tego zwycięstwa atak Rosji zmusił Niemcy do przeniesienia dwóch korpusów z frontu zachodniego do wschodniego, przyczyniając się do niemieckiej straty w bitwie nad Marną.

Front wschodni

W połączeniu z zaciętym oporem aliantów we Francji, zdolność ogromnej machiny wojennej Rosji do stosunkowo szybkiego zmobilizowania się na wschodzie zapewniła dłuższy, bardziej wyczerpujący konflikt zamiast szybkiego zwycięstwa, które Niemcy mieli nadzieję wygrać w ramach planu Schlieffena.

Rewolucja rosyjska

Od 1914 do 1916 r. Armia rosyjska zamontowała kilka ofensyw na froncie wschodnim I wojny światowej, ale Armia Czerwona nie była w stanie przebić się przez linie niemieckie.

Porażka na polu bitwy, w połączeniu z niestabilnością gospodarczą i niedostatkiem żywności i innych niezbędnych rzeczy, doprowadziły do ​​rosnącego niezadowolenia wśród większości ludności Rosji, zwłaszcza dotkniętych biedą robotników i chłopów. Ta zwiększona wrogość była skierowana przeciwko imperialnemu reżimowi cara Mikołaja II i jego niepopularnej żony urodzonej w Niemczech, Aleksandry.

Rosnąca niestabilność Rosji wybuchła w rewolucji rosyjskiej 1917 r., Której przewodził Władimir Lenin i bolszewicy, co zakończyło carskie rządy i powstrzymało rosyjski udział w I wojnie światowej. Rosja osiągnęła zawieszenie broni z mocarstwami centralnymi na początku grudnia 1917 r., Uwalniając oddziały niemieckie przed pozostałymi sojusznikami na froncie zachodnim.

Ameryka wchodzi w I wojnę światową

Po wybuchu walk w 1914 r. Stany Zjednoczone pozostały na uboczu I wojny światowej, przyjmując politykę neutralności preferowaną przez prezydenta Woodrowa Wilsona, a jednocześnie angażując się w handel i żeglugę z krajami europejskimi po obu stronach konfliktu.

Ameryka wchodzi w I wojnę światową

Neutralność była jednak coraz trudniejsza do utrzymania w obliczu niesprawdzonej niemieckiej agresji okrętów podwodnych na neutralne statki, w tym statki przewożące pasażerów. W 1915 r. Niemcy ogłosiły, że wody otaczające Wyspy Brytyjskie są strefą wojenną, a niemieckie U-Booty zatopiły kilka statków handlowych i pasażerskich, w tym niektóre statki amerykańskie.

Powszechny protest przeciwko zatonięciu przez U-Boota brytyjskiego liniowca Lusitania – podróżującego z Nowego Jorku do Liverpoolu, z setkami amerykańskich pasażerów na pokładzie – w maju 1915 roku pomógł odwrócić losy amerykańskiej opinii publicznej przeciwko Niemcom. W lutym 1917 r. Kongres uchwalił ustawę o zbiorze broni w wysokości 250 milionów dolarów, mającą na celu przygotowanie Stanów Zjednoczonych do wojny.

Niemcy zatopili cztery kolejne statki handlowe USA w następnym miesiącu, a 2 kwietnia Woodrow Wilson pojawił się przed Kongresem i wezwał do wypowiedzenia wojny Niemcom.

Operacje lotnicze

Operacje lotnicze

Na początku wojny siły lądowe i morskie wykorzystywały samolot do dyspozycji przede wszystkim w celu rozpoznania, a walki powietrzne zaczęły się od wymiany strzałów z broni ręcznej między lotnikami wroga w trakcie rozpoznawania. Jednak samoloty myśliwskie uzbrojone w karabiny maszynowe pojawiły się w 1915 roku. W tym czasie stopniowo wprowadzano taktyczne bombardowanie i bombardowanie baz powietrznych wroga. Patrolowanie kontaktów, z samolotami dającymi natychmiastowe wsparcie piechocie, zostało opracowane w 1916 roku.

Wojna powietrzna

Z drugiej strony bombardowanie strategiczne rozpoczęto wystarczająco wcześnie: jesienią 1914 r. Brytyjskie samoloty z Dunkierki zbombardowały Kolonię, Düsseldorf i Friedrichshafen, a ich głównym celem były szopy sterowców niemieckich lub sterowców; a naloty niemieckich samolotów lub wodnosamolotów na angielskie miasta w grudniu 1914 r. zwiastowały wielką ofensywę Zeppelinów, która trwała coraz intensywniej od stycznia 1915 r. do września 1916 r. (Londyn został najpierw zbombardowany w nocy z 31 maja na 1 czerwca 1915 r.). W październiku 1916 r. Brytyjczycy z kolei rozpoczęli bardziej systematyczną ofensywę ze wschodniej Francji przeciwko celom przemysłowym w południowo-zachodnich Niemczech.

Wojna powietrzna

Podczas gdy Brytyjczycy skierowali większość swojej nowej siły bombardowania na ataki na bazy U-Bootów, Niemcy wykorzystali ich w dużej mierze do kontynuowania ofensywy przeciwko miastom południowo-wschodniej Anglii. 13 czerwca 1917 r., W świetle dziennym, 14 niemieckich bombowców zrzuciło 118 wysokich bomb wybuchowych na Londyn i bezpiecznie wróciło do domu.

Ta lekcja i kolejne naloty niemieckich bombowców Gotha zmusiły Brytyjczyków do poważniejszego zastanowienia się nad strategicznym bombardowaniem i potrzebą sił powietrznych niezależnych od innych służb bojowych. Królewskie Siły Powietrzne (RAF), pierwsza na świecie oddzielna usługa lotnicza, została aktywowana przez serię środków podjętych od października 1917 r. Do czerwca 1918 r.

Ruchy pokojowe, marzec 1917 – wrzesień 1918

Do końca 1916 r. Dążenie do pokoju ograniczało się do jednostek i małych grup. W kolejnych miesiącach zaczął zdobywać szerokie poparcie. Pół-głód w miastach, bunt w armiach i listy ofiar, które wydawały się nie mieć końca, sprawiały, że coraz więcej ludzi kwestionowało potrzebę i mądrość kontynuowania wojny.

Francis Joseph, czcigodny stary cesarz Austrii, zmarł 21 listopada 1916 r. Nowy cesarz Karol I i jego minister spraw zagranicznych, Graf Ottokar Czernin, zainicjowali ruchy pokojowe wiosną 1917 r., ale niestety nie poparli ich wysiłków dyplomatycznych i kanały negocjacji, które otworzyli między Austro-Węgrami i aliantami, wyschły tego lata.

Ruchy pokojowe, marzec 1917 – wrzesień 1918

W Niemczech Matthias Erzberger, rzymskokatolicki członek Reichstagu, 6 lipca 1917 r. Zaproponował zrzeczenie się terytorialnych aneksji w celu ułatwienia wynegocjowanego pokoju. Podczas kolejnych debat Bethmann Hollweg zrezygnował z urzędu kanclerza, a cesarz Wilhelm II mianował następnego kanclerza, nominowanego przez Ludendorffa Georga Michaela, bez konsultacji z Reichstagiem. Obrażony Reichstag przystąpił do uchwalenia „Friedensresolution”, czyli „rozwiązania pokojowego” z 19 lipca, 212 głosami. Rezolucja pokojowa była ciągiem niewinnych zwrotów wyrażających pragnienie pokoju w Niemczech, ale bez wyraźnego zrzeczenia się aneksji lub odszkodowań. Alianci prawie tego nie zauważyli.

Propozycja Erzbergera z 6 lipca miała na celu utorowanie drogi przyszłej notatce Benedykta XV do walczących obu obozów. Notatka z 1 sierpnia 1917 r. Opowiadała się za wycofaniem się Niemców z Belgii iz Francji, wycofaniem się aliantów z kolonii niemieckich i przywróceniem nie tylko Serbii, Czarnogóry i Rumunii, ale także niepodległości Polski. Francja i Wielka Brytania odmówiły udzielenia wyraźnej odpowiedzi w oczekiwaniu na oświadczenie Niemiec o swojej postawie wobec Belgii, na której Niemcy unikały popełnienia samego siebie.

W Londynie odbył się nieoficjalny ruch pokojowy: w dniu 29 listopada 1917 r. Daily Telegraph opublikował list od Lorda Lansdowne’a sugerujący negocjacje w oparciu o status quo ze starożytności. Lloyd George odrzucił tezy Lansdowne’a 14 grudnia.

O projekcie

O projekcie

Od sterowców Zeppelinów po ulotki propagandowe, Bernard Wilkin bada znaczącą rolę wojen powietrznych w pierwszej wojnie światowej – gdzie po raz pierwszy była używana na dużą skalę.

Wojna powietrzna nie była bynajmniej wynalazkiem pierwszej wojny światowej. Balony były już używane do obserwacji i dystrybucji propagandowej podczas wojen napoleońskich i konfliktu francusko-pruskiego w latach 1870-1871. Samoloty były wykorzystywane do misji bombardowania podczas wojny włosko-tureckiej w latach 1911-1912. Wojna powietrzna podczas pierwszej wojny światowej oznaczała jednak zerwanie z tymi przykładami z przeszłości. Był to pierwszy konflikt, w którym samolot był zaangażowany na dużą skalę i odegrał znaczącą rolę.

Obserwacja, bojownicy i bombardowania

Na początku wojny użyteczność maszyn lotniczych spotkała się z pewnym sceptycyzmem ze strony wyższych oficerów ze wszystkich stron. W rzeczywistości samoloty były zaangażowane głównie w misje obserwacyjne w pierwszym roku konfliktu. Jednak szybki postęp zwiększył wydajność samolotów.

Obserwacja, bojownicy i bombardowania

W 1915 roku holenderski producent samolotów Anthony Fokker, który pracował dla Niemców, udoskonalił francuski wynalazek umożliwiający strzelanie z karabinu maszynowego przez śmigło. To odkrycie miało rewolucyjną konsekwencję: stworzenie myśliwców. Ten typ samolotu dał Niemcom przewagę w 1915 roku. Ich przewaga powietrzna miała trwać do kwietnia 1916 roku, dwa miesiące po rozpoczęciu bitwy pod Verdun. Następnie dominacja aliantów została osiągnięta dzięki utworzeniu francuskich eskadr walczących i ekspansji brytyjskiego Królewskiego Korpusu Latającego.

Kontrola nieba miała zmienić ręce ponownie w pierwszej połowie 1917 r., Kiedy Niemcy zreformowali swoje eskadry i wprowadzili nowoczesnych myśliwców. W kwietniu 1917 r., Nazywanym „krwawym kwietniem”, Brytyjczycy ponieśli cztery razy więcej ofiar niż Niemcy. Ale wszystko działo się po stronie aliantów. Udane reorganizacje we Francji i Wielkiej Brytanii przywróciły kontrolę nad powietrzem na dobre do zawieszenia broni.

Rodzaje niemieckich samolotów

W 1915 r. Podjęto kolejny ważny krok, gdy Niemcy zorganizowali strategiczne bombardowania sterowców Zeppelin na Wielką Brytanię i Francję. W latach 1917-18 wykorzystano również bombowce „Gotha” i „Giant”. Ten nowy rodzaj misji, ukierunkowany na centra logistyczne i produkcyjne, zapowiadał strategię powszechnie przyjętą w późniejszym wieku.

Rodzaje niemieckich samolotów

Nieuchronnie bombardowania portów i fabryk zostały szybko przyjęte przez wszystkie strony i doprowadziły do ​​śmierci cywilów. Chociaż liczba cywilów zabitych przez maszyny lotnicze pozostała niewielka w czasie wojny, to jednak naloty te spowodowały powszechny terror.

Jednak samoloty były czasami mile widzianym widokiem. Rzeczywiście, samoloty i balony były używane przez aliantów od 1915 do 1918 r., aby zrzucić propagandowe ulotki na okupowaną Francję, Belgię i Włochy w celu zwalczania niemieckiej wojny psychologicznej. Propaganda została również zrzucona na żołnierzy niemieckich w celu ich zdemoralizowania.

Lotnicy w centrum uwagi

W 1915 r. Lotnictwo zwróciło uwagę prasy zarówno w Niemczech, jak iw krajach sprzymierzonych. Piloci walczący, którym przypisano co najmniej pięć zwycięstw, znani byli jako „asy” i byli podziwiani jako gwiazdy na frontach domowych do końca konfliktu.

Zjawisko to ilustruje zdolność kultury wojennej do przenikania wszystkich aspektów społeczeństwa, ale także podkreśla paradoks: bohaterowie powietrza stali się czarujący, ponieważ byli czyści i uważani za szlachetnych, podczas gdy ich odpowiednicy piechoty pozostawali anonimową masą, utknęli w błocie okopów. Ten romantyzowany podziw publiczności latających asów był przyczyną napięcia i zazdrości między armią a siłami powietrznymi.

Eskadra szkolna

Eskadra szkolna

Jaką rolę odegrało lotnictwo na początku wojny?

Na początku pierwszej wojny światowej samoloty, takie jak B.E.2, były głównie wykorzystywane do rozpoznania. Ze względu na statyczną naturę wojny w okopach, samoloty były jedynym sposobem gromadzenia informacji poza okopami wroga, więc były one niezbędne do odkrycia, gdzie znajduje się wróg i co robią.

Te wczesne samoloty nie były wyposażone w zestawy radiowe, ale wiadomości o ruchach wojsk wroga musiały być szybko przekazywane. Piloci mogli albo upuszczać wiadomości w ważonych workach, albo używać streamerów wiadomości, aby upuszczać wiadomości do sił na ziemi. Ten streamer wiadomości został zrzucony 9 września 1914 r. Podczas bitwy nad Marną.

Jaką rolę odegrało lotnictwo na początku wojny?

Ponieważ systemy wykopów rozwinęły się i stały się bardziej skomplikowane, pilotom trudniej było dokładnie rejestrować to, co działo się na ziemi, a formalne zdjęcia lotnicze zostały wprowadzone na początku 1915 r. Pierwsze eksperymentalne fotografie zostały wykonane ręcznie, ale rozpoznanie lotnicze było najbardziej efektywne przy użyciu kamery, które były podłączone do samolotu, jak ta kamera typu C.

Rozpoznanie lotnicze było niebezpieczną pracą. Wykonywanie zdjęć pozycji wroga wymagało od pilota latania prosto i poziomo, aby obserwator mógł wykonać serię nakładających się obrazów. To czyniło ich łatwym celem.

W jaki sposób rozwinęła się walka powietrzna?

Początkowo większość samolotów była nieuzbrojona, chociaż niektórzy piloci mieli przy sobie broń, w tym pistolety i granaty. Miały jednak ograniczone zastosowanie, ponieważ sam korpus samolotu utrudniał i stwarzał zagrożenie wystrzeleniem dowolnej broni. W tym samym czasie dokonywano surowych ataków na oddziały na ziemi. Rzutki takie jak te i inne niebezpieczne obiekty były używane przez obie strony. Zwykle upuszczano je w wiązki z samolotów, ponieważ metoda ta zapewniała szerokie rozproszenie.

W jaki sposób rozwinęła się walka powietrzna?

Wraz ze wzrostem znaczenia obserwacji z powietrza obie strony opracowały taktykę, aby próbować zestrzelić samoloty wroga i chronić własne. Do 1915 r. Na samoloty montowano karabiny maszynowe z ostrzałem do przodu, ale prawdziwym przełomem był wynalazek mechanizmu przerywacza, który umożliwił strzelanie z karabinów maszynowych przez ruchome łopaty śmigła. Pierwszy był dopasowany do Fokkera Eindekkera, podobnie jak ten model.

W latach 1916 i 1917 wojna powietrzna rozwinęła się z samotnych walk do coraz większych formacji samolotów i patroli. Przywódcy patroli spróbują dać sobie element zaskoczenia, ustawiając się ponad wrogiem przed atakiem. W tym momencie formacje rozpadłyby się na pojedyncze walki psów. „Asy powietrzne” były obchodzone jako bohaterowie i wykorzystywane przez ich rządy do propagandy.

Jak długo byli szkoleni lotnicy?

Niektórzy mężczyźni mieli tylko kilka godzin treningu przed wysłaniem na aktywne misje ze względu na stale rosnące zapotrzebowanie na pilotów. W rezultacie długość podstawowego szkolenia była minimalna, dlatego ważne było, aby ich instrukcje były łatwe do zrozumienia. Ten krótki trening doprowadził do dużych strat, ponieważ brak doświadczenia w powietrzu często okazywał się śmiertelny.

Jak długo byli szkoleni lotnicy?

Wielu uważało, że jest pilotem jako wspaniała rola, która odciągnie ich od linii frontu. Lotnictwo przyciągnęło młodych, energicznych rekrutów, którzy chętnie szkolili się w tym nowym sposobie prowadzenia wojny. W miarę jak samoloty stawały się coraz bardziej wyrafinowane, postrzegano je jako najnowszą technologię. Walka powietrzno-powietrzna opracowana w miarę ustabilizowania się zdolności manewrowania, a samoloty stały się trudniejsze do latania.

Lotnictwo i wysiłek wojenny

Czy lotnictwo w pierwszej wojnie światowej było bezcenne dla działań wojennych? Pytanie było kontrowersyjne od czasu zawieszenia broni. Zbiorowa pamięć zachowała podziw dla wkładu w powietrze na froncie zachodnim, ale należy pamiętać, że lotnictwo również odgrywało rolę w innych teatrach działania. Rzeczywiście, samoloty były używane na mniejszą skalę na froncie wschodnim, na Bałkanach, a nawet na krótko w niemieckiej kolonii Tsingtao w Chinach. Większość narodów zaangażowanych w wojnę, w tym kraje takie jak Austro-Węgry, Belgia, Bułgaria, Włochy, Rosja i Stany Zjednoczone, rozwinęły własne siły powietrzne.

Jest pewne, że fotografia lotnicza była bardzo pomocna dla artylerii, najbardziej niszczycielskiej broni wojny. Taktyczne wsparcie powietrzne miało duży wpływ na morale żołnierzy i okazało się pomocne zarówno dla sojuszników, jak i Niemców w 1918 r., Kiedy skoordynowano je z działaniami sił lądowych. Ale takie operacje były zbyt zależne od pogody, aby mieć znaczący wpływ. Tymczasem samoloty bojowe miały znaczący wpływ na ułatwienie innych działań lotniczych.

Lotnictwo poczyniło ogromne postępy technologiczne podczas konfliktu. Wojna w powietrzu okazała się także polem eksperymentów, w których taktyki i doktryny były wyobrażane i testowane. Jednostki sił powietrznych były wielokrotnie reorganizowane, aby zaspokoić rosnącą potrzebę tej nowej broni. Co najważniejsze, strategie lotnicze opracowane w czasie pierwszej wojny światowej położyły podwaliny pod nowoczesną formę działań wojennych na niebie.